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Demande de financement refusée pour la construction d’un complexe multisports

Déception et incompréhension pour la Ville de Thetford

Thetford Mines, le 18 janvier 2021. C’est avec une immense déception que la Ville de Thetford Mines a appris, au cours des derniers jours de décembre, que la demande déposée dans le cadre du Programme d’aide financière aux infrastructures récréatives et sportives (PAFIRS) pour la construction d’un complexe multisports a été refusée par le ministère de l’Éducation.

« Nous avons du mal à expliquer les raisons du refus puisque notre projet répondait en tous points aux exigences du programme. Plus encore, il venait combler un besoin de notre population qui doit actuellement se déplacer sur une distance minimale de 75 km pour pouvoir profiter de ce type d’infrastructure » souligne le maire de Thetford, monsieur Marc-Alexandre Brousseau.

Rappelons que les villes avoisinantes qui possèdent un complexe sportif intérieur sont Victoriaville (75 km), Charny (91 km) et Sherbrooke (105 km).

« La décision est d’autant plus décevante étant donné que le projet visait une clientèle très large, soit de la petite enfance jusqu’aux gens du troisième âge. D’ailleurs, plusieurs organisations s’étaient montrées favorables au projet et avaient déjà donné leur appui, dont le Centre de services scolaire des Appalaches, la MRC des Appalaches, la FADOQ – Thetford, des centres de la petite enfance, de nombreuses associations sportives du territoire ainsi que le Cégep de Thetford, avec qui un partenariat avait été établi » poursuit le maire.

UN SOUTIEN ESSENTIEL POUR LA VILLE
La Ville croit fermement que la construction de ce type d’infrastructure en région est essentielle, notamment afin de favoriser le développement de la municipalité et d’offrir aux citoyens des services leur permettant de demeurer actifs et de poursuivre la pratique de leur sport durant toute l’année.

« L’attractivité de nos municipalités dépend de ce genre d’investissement. Nous souhaitons évidemment offrir à nos citoyens des infrastructures de qualité à proximité, mais sans l’aide financière du gouvernement, qui représente 66 % du montant demandé dans le cadre de ce Programme, il est tout simplement impossible de réaliser des projets d’une aussi grande ampleur. Il est impensable de faire payer les contribuables pour la totalité des montants nécessaires, même si nous considérons que le complexe est un incontournable chez nous ».

Considérant le très grand nombre de demandes déposées par les municipalités et le faible taux de projets acceptés, force est de constater que les fonds alloués au Programme étaient certainement insuffisants. Les représentants de la Ville espèrent que le gouvernement tiendra compte de cette situation et choisira d’investir dans des projets significatifs et porteurs pour les régions en misant davantage sur les infrastructures qui représentent de nouveaux services à la population.

 À PROPOS DU COMPLEXE MULTISPORTS
Le complexe multisports, dont le coût est évalué à 16 millions de dollars, est d’une grande importance pour la Ville. Celui-ci devait accueillir une surface synthétique pour le soccer, le baseball, le golf, l’ultimate frisbee, le football et bien plus. Un plateau gymnase, un terrain de squash, une piste de course ou de marche, une surface de dek hockey ainsi que des infrastructures pour la gymnastique et le cheerleading étaient également anticipés. Finalement, de nouvelles activités, non disponibles actuellement en région, auraient pu être introduites par la suite.

PLUSIEURS DEMANDES REFUSÉES
Au cours des dernières années, ce sont 16 demandes de financement qui ont été soumises par la Ville de Thetford Mines. À l’exception d’un projet lié au site de vélo de montagne d’une valeur de 62 000 $, aucun autre n’a été retenu.

À l’instar de la Ville de Thetford Mines, plusieurs autres municipalités similaires ont essuyé un refus pour le même genre de projet.

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 Source :

Caroline Poulin
Responsable des communications | Ville de Thetford
418 335-2981, poste 215 | c.poulin@villethetford.ca